Les sentinelles de Alpes : l'histoire des gardiens des Alpes

Dressées sur leur promontoire naturel ou adossées au relief, on les appelle « sentinelles ». Mais elles ne sont pas muettes : une trentaine de fortifications édifiées dans les Alpes du XVIe au XXe s, pour une large part à proximité de la frontière franco-italienne, racontent le passé, le présent... et l'avenir.

Les Alpes au coeur de l'histoire

L'histoire, d'abord. Celle des stratégies militaires pour posséder, contrôler, quelles que soient l'époque et l'actualité des conflits, les points névralgiques du massif : chemins, routes, cols, portes d'entrée des hautes vallées. Les « Sentinelles » nous parlent de ruse, d'attente et de chaos, de soldatesque. Mais aussi d'un génie architectural combinant contraintes naturelles et efficacité défensive.

Des sentinelles qui trouvent un second souffle aujoud'hui

Longtemps ignorés, délaissés, les forts d'altitude sont aujourd'hui réinvestis par des collectivités, des associations, des particuliers. Des passionnés qui cherchent à les faire revivre à travers des visites guidées, des animations ou des manifestations culturelles. A son rythme, le voyageur – à pied, à vélo, en voiture, ou à moto... – peut aujourd'hui découvrir une partie importante de ce patrimoine fortifié : chemins de ronde, remparts, casernements. Et lui apporter, de par sa présence et sa curiosité, une nouvelle vitalité.

Les sentinelles : au coeur de l'avenir des Alpes

Les forts d'altitude attestent des relations anciennes entre les communautés de part et d'autre de la frontière. Mais surtout de leurs identités et de leurs cultures propres. Du même coup, les « Sentinelles » nous parlent aussi de l'Europe d'aujourd'hui et de demain. D'une communauté alpine à la fois diverse et regroupée, dans le respect et l'échange. De fort en fort, partez à la découverte historique et… panoramique des Alpes !

Points d'interêt

Forts

Bastille de Grenoble
38100 Grenoble
CONTACT : +33 (0)4 76 44 33 65
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Point culminant et emblématique de Grenoble, la Bastille conjugue passé et présent...

Batterie de Cuguret
04850 Jausiers
CONTACT : +33 (0)6 71 15 84 14
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Propriété de l'état jusqu'en 1970, la batterie, construite entre 1883 et 1886, appartient désormais à un passionné qui fait revivre ce lieu.

Batterie de Vulmix
73700 Bourg-Saint-Maurice

La batterie de Vulmix est un ouvrage d’interdiction bâti au sud ouest de la place de Bourg-St-Maurice à 1050 mètres d’altitude. Elle est construite sur un plateau au pied du massif montagneux de Roignais, entre les torrents de l’Arbonne et de l’Armente. Son rôle est de battre la Vallée de l’Isère en amont de Bourg-st-Maurice et de rendre inutilisable pour l’ennemi les routes qui débouchent de la vallée de Versoyen (routes du col de la Seigne) et celles qui descendent du col du Petit St Bernard (routes qui suivent la rive droite du Reclus).  Cette batterie est protégée par le fort du Truc qui interdit les positions que l’ennemi pourraient aménager sur les hauteurs qui la dominent.

Citadelle d'Entrevaux
04320 Entrevaux
CONTACT : +33 (0)4 93 05 46 73
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Surprenante citadelle du 17ème siècle, perchée au-dessus du village, assurant sa protection, elle joua un rôle important à la frontière du Royaume de France et du Royaume de Piémont-Sardaigne.

Citadelle de Seyne les Alpes
04140 Seyne
CONTACT : +33 (0)4 92 35 31 66
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Edifiée à la fin du XVIIème siècle selon des plans de Vauban, la Citadelle de Seyne les Alpes s’étire sur la crête de l’éperon rocheux appelé « la Robine ». Elle domine l'ensemble fortifié (remparts, bastions...) qui doit protéger Seyne, alors ville frontière, des attaques des savoyards, ennemis du roi de France, Louis XIV.

Citadelle de Sisteron
04200 Sisteron
CONTACT : +33 (0)4 92 61 27 57
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Fortifié depuis l'antiquité en raison de sa position idéale, le rocher accueillant la citadelle domine  la Durance et la ville de Sisteron.

Fort Barraux
38530 Barraux
CONTACT : +33 (0)6 37 63 02 95
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Fort édifié dès le 17ème siècle, à la frontière entre Dauphiné et Savoie.

Fort d'Exilles
10050 (IT) Exiles
CONTACT : +39 0122 58270
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Véritable place forte, le fort d'Exilles s'impose par sa monumentalité.

Fort de Bard
11100 (IT) Bard (AO)
CONTACT : +39 0125 833811
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Incroyable forteresse, le fort domine la vallée et protège le village typique de Bard, qui a conservé de remarquables édifices résidentiels des XVe-XVIe siècles.

Fort de Rimplas - Ouvrage Maginot de la Madeleine
06420 Rimplas
CONTACT : +33 (0)6 76 51 56 66
SITE WEB

FERME ! 

 

La construction de l'ouvrage de Rimplas fut décidée en 1927, en avant-première de la Ligne Maginot, dans le cadre du programme d'organisation défensive de Nice.

Fort de Vinadio
12010 (It) Vinadio (CN)
CONTACT : +39 0171 959151
SITE WEB

 

Vinadio fut érigé dès 1834 par Charles-Albert de Savoie pour bloquer le passage aux éventuelles troupes françaises en provenance du col de Larche.

Fort du Mont
73200 Albertville
CONTACT : +33 (0)4 79 32 61 74
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Le Fort du Mont, ouvrage défensif du type Séré de Rivières, fut construit entre 1876 et 1881 au-dessus d’Albertville.

 

Fort du Télégraphe
73450 Valloire
CONTACT : +33 (0)4 79 59 03 11
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Surplombant la vallée de la Maurienne et sur la Route du célèbre col du Galibier, le fort du Télégraphe s'impose au niveau du col éponyme.

Fort Saint Roch
06380 Sospel
CONTACT : +33 (0)4 93 04 00 70

Ouvrage de la ligne Maginot, Le fort St Roch  a été construit entre 1931 et 1933 dans le cadre de la Ligne Maginot Alpine du secteur fortifié des Alpes Maritimes (SFAM). il consitue avec l'Ouvrage du Barbonnet et celui de l'Agaisen un ensemble fortifié au-dessus de Sospel.

Fort Saint Vincent
04340 Ubaye-Serre-Ponçon
CONTACT : +33 (0)6 74 90 04 13
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1692, Vauban ordonne la construction d'un petit fort sur un rocher avec une grosse tour carrée enveloppée dans une enceinte bastionnée. Ainsi naît le fort St Vincent.

Forteresse de Fenestrelle
10060 (IT) Fenestrelle (TO)
CONTACT : +39 0121 83 600
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Cette Grande Muraille des Alpes s'étend sur la dorsale du Mont Orsiera sur 3 km ! Construite au 18ème siècle, la forteresse de Fenestrelle comprend 3 forts, 3 redoutes et 2 batteries sur plus de 600 mètres de dénivelé!

Fortifications de l'Ubaye
04400 Barcelonnette
CONTACT : +33 (0)4 92 81 04 04
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La vallée de l'Ubaye fut traversée au cours de l'histoire par de nombreux hommes. Du simple soldat aux personnages les plus connus, comme François 1er, Vauban, Séré de Rivières ou encore Maginot, chacun d'eux y laissèrent un peu d'eux même. Du curieux au plus passionné, empruntez ces chemins qu'ils tracèrent en y laissant leurs empruntes fortifiées.

Fortifications du col de Tende
06430 Tende
CONTACT : +33 (0)4 93 44 22 20
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Construits entre 1881 et 1883, les fortifications du col de Tende se compose d'un ensemble de 6 forts, au-dessus de l'actuelle frontière franco-italienne.

Fortifications du Massif de l'Authion
06450 La Bollène-Vésubie
CONTACT : +33 (0)4 93 44 22 20
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Place stratégique, les premières fortifications apparaissent sur le massif de l'Authion  en 1860 avec le rattachement du Comté de Nice à la France.

L'Authion fait  face à l'Italie et offre un formidable panorama sur la nouvelle frontière, notamment de la 'Pointe des Trois Communes' où se rejoignent les territoires de la Bollène Vésubie, Breil sur Roya et Saorge.

Fortifications du Mont Cenis
73480 Val-Cenis
CONTACT : +33(0)4 79 05 86 36
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Dès 1861, les priorités du jeune royaume d'Italie sont l'unité nationale et la défense alpine de son territoire. C'est dans un contexte de tensions diplomatiques avec la France que l'Italie fortifie le Mont Cenis en l'équipant de plusieurs forts.

Ouvrage de l'Agaisen
06380 Sospel
CONTACT : +33 (0)4 93 04 15 80
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La présence de la tourelle dans cet ouvrage a fait de l’Agaisen un des pivots de la défense des Alpes Maritimes et sa restauration une véritable vitrine de la technologie 'Maginot'. Depuis sa construction, son entretien a été assuré quasiment continuellement, seuls la periode de l'occupation et l'abandon des années 1990 ont vu la tourelle se dégrader. Aujourd'hui elle est l'objet des soins attentifs des membres du groupe technique.

Ouvrage de la Frassinea
06420 Saint-Sauveur-sur-Tinée
CONTACT : +33 (0)4 93 02 00 22
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La Frassinéa est un ouvrage de la ligne Maginot, système défensif construit par la France, des Ardennes à la Méditerranée après la terrible guerre de 1914 - 1918. De nombreux ouvrages se répartissaient sur l'ensemble des Alpes. Le secteur fortifié des Alpes maritimes comprenait 85 ouvrages, petits ouvrages, casemates, abris et observatoires.

Ouvrage de Sainte Agnès
06500 Sainte-Agnès
CONTACT : +33 (0)4 93 51 62 31
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Le vieux village de Sainte-Agnès est accroché au flanc d'un pic qui culmine à 780 mètres en surplomb de la Méditerranée. Cette situation exceptionnelle qui lui vaut d'être 'le Village du littoral le plus haut d'Europe' a façonné sa longue histoire de promontoire fortifié. Dès le 16ème siècle, une forteresse, aujourd'hui détruite, occupa l'ensemble du site. Poste privilégié d'observation et de défense, la construction de l'ouvrage Maginot de Sainte Agnès participa au Secteur Fortifié des Alpes Maritimes (SFAM).

Ouvrage du Barbonnet
06380 Sospel
CONTACT : +33 (0)6 85 96 72 88

Dominant le sud de Sospel à 847 m d'altutude, le fort du Barbonnet, édifié entre 1883 et 1886 pour verrouiler la vallée de la Bévéra.